Nazar Akrami

Om radikalisering och extremism: Vad får vanliga människor att hamna i extrema situationer?

Inom psykologin har den så kallade person-situation debatten, liksom arv-miljö debatten, oftast lösts med att betona både inre och yttre förklaringar till människors beteende. Socialpsykologer utgör ett undantag. Efter Abu Ghraib skandalen ville framstående socialpsykologer förklara varför helt vanliga människor torterar fångar. Svaret var välbekant - den sociala kontexten kan få vem som helst att lyda, bli aggressiv och förtrycka. Minimalt utrymme är lämnat åt människors personlighet. Kriget i Syrien och terroristattacker runt om i världen har gett nytt liv åt person-situation debatten. Denna gång läggs antingen hela förklaringen i sociala faktorer, eller så porträtteras extremister som genomgående psykiskt sjuka. Detta projekt bygger på en fråga som hittills lyst med sin frånvaro: Varför hamnade personen i den givna situationen? Inom personlighetsforskningen fångas frågan av begreppet nischbildning som innebär att människor i allmänhet söker upp, skapar, samt attraheras av situationer som passar deras personlighet. Målet med detta projekt är att undersöka om nischbildning är kopplad till extremism och radikalisering. Istället för att leta efter tecken på psykisk sjukdom undersöker detta projekt om icke-klinisk personlighet kan svara på frågan varför vissa, men inte andra, radikaliseras. Projektet testar ett grundläggande antagande inom personlighetsforskningen men har också potential att ge en mer komplett förståelse av psykologin bakom extremism.